“Las niñas africanas son muy listas, faltan oportunidades”

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OpusDei_Harambee_CostadeMarfil_Africa_mujeres_centroruralilomba_1_20150305110733508459Vanessa Koutouan, Premio Harambee España 2015 a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana por su trabajo como directora en el Centro Rural Ilomba, una iniciativa asistencial y educativa en Costa de Marfil, ha asegurado que en su país la situación de pobreza podría erradicarse “en pocos años” porque hay “niñas muy listas que podrían llegar a ser grandes profesionales”.

Vanessa Koutouan, Premio Harambee España 2015 a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana por su trabajo como directora en el Centro Rural Ilomba, una iniciativa asistencial y educativa en Costa de Marfil, ha asegurado que en su país la situación de pobreza podría erradicarse “en pocos años” porque hay “niñas muy listas que podrían llegar a ser grandes profesionales” pero que “se quedarán toda su vida trabajando la tierra por falta de oportunidades”.

Precisamente, para invertir esta tendencia, el Centro Rural Ilomba trabaja en la promoción e igualdad de la mujer costamarfileña. El centro nació en 1989 como resultado del impulso de los ciudadanos de Costa de Marfil que, alentados por el beato Álvaro del Portillo, sucesor de San Josemaría Escrivá al frente del Opus Dei, montaron un pequeño dispensario.

Actualmente, este centro cuenta con un centro médico con un doctor, dos enfermeras y una matrona donde atienden a 700 personas a la semana y gracias al cual han logrado reducir un 30% la mortalidad, y con una escuela de Secundaria y Formación Profesional donde imparten enseñanza a un centenar de jóvenes sin recursos.

La educación en el Centro Rural Ilomba se dirige a las niñas porque, según ha explicado Koutouan, las familias costamarfileñas, cuando disponen de dinero para educación, lo inviertenen la sus hijos varones y no en las niñas porque consideran que es una pérdida de tiempo educar a las mujeres si cuando se casen tendrán que cuidar de su familia.

“Muchas veces la mujer vive como una esclava pero vive feliz porque no se plantea algo mejor. De niña tiene que conseguir agua, trabajar en el campo. Después es obligada a casarse porque su familia necesita la dote para sobrevivir y más tarde, tiene que mantener a sus hijos”, ha explicado Koutouan, que ha añadido que allí la poligamia está culturalmente admitida.

Frente a esta mentalidad, las responsables del Centro Cultural Ilomba acuden a hablar con las familias para explicarles que si sus hijas estudian, pueden conseguir un oficio –corte, confección, hostelería–, ser independientes y ayudar a la economía familiar. “El problema, muchas veces, no es el dinero sino la mentalidad de los padres”, ha matizado, al tiempo que ha subrayado que “ayudar a la mujer africana supone ayudar a toda su familia y a toda la sociedad”.

En todo caso, también es importante el dinero para poder pagar la formación de estas niñas y, por ello, desde Harambee animan a la gente a colaborar pagando becas a estas jóvenes. Concretamente, con 50 euros se costea un año de formación profesional en la escuela de Ilomba y el desplazamiento.

En este sentido, Koutouan ha indicado que muchas alumnas deben levantarse a las 5,00 horas y caminar varios kilómetros para llegar a la escuela. Además, cuando llueve y los caminos se llenan de barro no pueden asistir porque el Centro Rural se encuentra ubicado en una zona muy pobre de difícil acceso, cerca de un pueblo llamado M’Batto-Bouaké, a 26 kilómetros de la capital.

Además, ha apuntado que lo que se podría exportar de los africanos a España es “el ser feliz con lo que uno tiene” sin “querer más todo el rato” porque eso, a su juicio, “da alegría un momento”. “Con lo que se tiene se puede vivir feliz”, ha remarcado.

ZUCKERBERG Y SU IDEA DE INTERNET GRATUITO

Preguntada por la idea del fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, de impulsar Internet.orgpara llevar la conexión gratis a países que no cuentan con acceso a Internet, una iniciativa que expuso este lunes durante el Mobile World Congress de Barcelona, Koutouan ha indicado que el primer paso es tener “electricidad” porque cuando no disponen de ella, tampoco tienen agua y ha añadido que Internet vendría después.

En esta línea, el presidente de Harambee España, Juan Luis Rodríguez Fraile, ha indicado que le encanta la idea de Zuckerberg de “un Internet gratuito al que uno pueda conectarse desde cualquier lugar del mundo” pero ha advertido de que esto es “muy típico de la gente que quiere ayudar a África desde fuera de África”.

Así, ha puesto el ejemplo de una compañía alemana que hace unos años envió al Hospital de Monkole, en Kinshasa, un aparato médico muy sofisticado con la intención de colaborar pero sin darse cuenta de que en esta zona del Congo hay una temperatura de 40 grados y una humedad del 96% que iba a provocar que el aparato se estropeara. Por ello, ha insistido en el espíritu de Harambee de que sean los propios africanos los que digan lo que necesitan y consigan desarrollar el continente.

Harambee financia más de 50 proyectos en 17 países del África Subsahariana, centrados sobre todo en la educación y la sanidad. Además, la asociación tiene como objetivo comunicar los valores de la cultura africana.

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