Austin Omeno Odhiambo

Es el Director –“Principal” en inglés- del instituto tecnológico Eastland College of Technology de Nairobi en Kenia, una escuela de formación profesional
2 de julio de 2016

Es el Director –“Principal” en inglés- del instituto tecnológico Eastland College of Technology de Nairobi en Kenia, una escuela de formación profesional  situada en una zona popular de la capital de Kenia.

Una beca de 450 € permite a un chico especializarse en un oficio y cambiar para siempre su vida y la de su familia

En el periodo colonial Nairobi estaba dividida en tres sectores, en el oeste se situaban los blancos  en el norte los indios y el este era para los africanos.  Cuando los ingleses construyeron el ferrocarril hicieron  casas prefabricadas, tipo chabola individual, para los trabajadores africanos que venían de otras partes del país, solos, sin familia. Al finalizar el ferrocarril solo quedaron las casitas, ocupadas por familias enteras, y  la gente sin trabajo, hacinada en ellas.

Kenia es un país  de los denominados emergentes.  Necesita profesionales bien preparados para realizar un trabajo de calidad en los distintos sectores que no dejan de crecer. Se da la paradoja de que hay suficientes licenciados universitarios, pero no hay mandos intermedios preparados.  Eastlands College of Technology se inició en  2013 como respuesta a esa necesidad. Con la ayuda de Harambee y otras ONGs de distintos países han conseguido construir un verdadero centro de formación profesional donde se imparte enseñanza reglada de primer y segundo grado, sin abandonar lo más demandado en el país: la formación express para el trabajo informal, no hay que olvidar que el  80% de la economía keniana se desarrolla en ese sector.

Su director el  Dr. Odhiambo ha estado en Madrid para dar las gracias a Harambee por la ayuda recibida y para describir las necesidades que aun tienen. “cuando estamos impartiendo esa formación profesional descubrimos auténticos talentos entre los chicos de la calle, personas listísimas que apenas saben leer y escribir pero, con una habilidad increíble para los trabajos manuales y para memorizar lo que les interesa. Muchos podrían hacer los estudios reglados para poder trabajar en una empresa como oficiales, lo que aseguraría su vida y la de su familia, pero no tienen dinero casi para comer  mucho menos para pagar los estudios de dos o tres años. Además de buscar recursos para seguir construyendo nuestro centro escolar intentamos conseguir becas para ellos”.

Austin Onemo Odhiambo es Ingeniero Industrial por la Universidad de Nairobi. Comenzó su vida profesional en la  industria, en la East Africa Insdustries pero pronto pasó al mundo de la enseñanza, en el que ha sido  durante más de diez años profesor de Matemáticas, Física e Informática  y en su tiempo libre, entrenador de equipos juveniles de rugby y baloncesto. Está convencido de que la formación profesional de calidad es lo más necesario en su país.

“Ahora lo que más demanda tiene, nos comenta,  son los cursos de especialización en un tema concreto:   fontanería, electricidad, mecánica de coches, etc, al final de los 6 meses que duran, pasan un examen nacional que acredita sus conocimientos en la materia y les da el diploma que les permite ejercer por su cuenta o trabajar en una empresa. Para hacer  estos cursos no hay selección académica, ni exámenes teóricos. Hay tres grados de especialización en cada oficio, que se pueden hacer cuando uno quiera, seguidos o no.  En todos los cursos hay una asignatura llamada Life Skills, – educación para la vida- en la que se les explica desde cómo usar los cubiertos o la infección y trasmisión del sida, a cómo hacer una entrevista, cómo trabajar en equipo,  cómo limpiar y recoger el lugar de trabajo, y algo muy importante: educar en la igualdad de derechos de la mujer, en respetarla como ser humano, igual al hombre, etc.

También impartimos unos cursos express que llamamos “Formación de emprendedores”. Son cursos, dirigidos a hombres y mujeres, de 20 horas -2  horas al día durante 10 días-. Los hay de: inglés, economía, contabilidad, marketing,  diseño de moda, costura,  cocina,  formación de un negocio boda boda (moto-taxi),  de venta ambulante, etc.  En todos estos cursos se habla de ética profesional y social para luchar contra la corrupción,  de cómo aumentar y fidelizar la clientela, de orden y limpieza, etc. También tenemos un fondo de préstamos para comprar la moto-taxi, la máquina de coser, etc.

Coste de la enseñanza

Formación de emprendedores. 20 horas  entre 40 y 200 €

Curso de especialización en un oficio. 6 meses: 450 €

Formación profesional de primer grado. 3 años: 100 €/mes. 1000 € año

Formación profesional de segundo grado. 2 años:  110 €/mes. 1100 €/año

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