Koutouan, de paso por España para recoger el premio y sensibilizar sobre la situación de las jóvenes de poblaciones rurales de Costa de Marfil, es un ejemplo del empeño de los propios africanos por liderar el cambio social que necesita África.

16496232267_6d7dcb992d_oTeresa de Borbón dos Sicilias, marquesa de Laserna y presidenta de Honor de la ONG Harambee España (www.harambee.es), ha entregado el Premio a la Promoción e Igualdad de la Mujer Africana 2015 a Vanessa Koutouan, una mujer costamarfileña de formación universitaria y perfil empresarial que decidió convertir su presente laboral en una escuela de solidaridad con sus vecinas para dirigir el Centro Rural Ilomba, en M´Batto-Bouaké, una localidad con alta población infantil y juvenil, sin escuelas ni dispensarios médicos.

Koutouan, de paso por España para recoger el premio y sensibilizar sobre la situación de las jóvenes de poblaciones rurales de Costa de Marfil, es un ejemplo del empeño de los propios africanos por liderar el cambio social que necesita África, según ha explicado Juan Luis Rodríguez-Fraile, presidente de Harambee España.

Desde Ilomba, en marcha desde 1989 por impulso del beato Álvaro del Portillo, sucesor de san Josemaría y primer prelado del Opus Dei, Koutouan trabaja con centenares de jóvenes “que no saben que pueden tener un futuro autónomo e independiente, en una sociedad que, por costumbres ancestrales, relega a las mujeres a sus casas privándoles de educación, porque las propias familias consideran que es una pérdida de tiempo y de dinero”.

Su empeño es preparar a estas jóvenes costamarfileñas a tener un oficio que les permita sobrevivir sin recurrir al casamiento forzoso por necesidades económicas.

En concreto, desde Ilomba se ofrecen cursos de capacitación profesional en ámbitos como la moda, la hostelería, y la contabilidad y la gestión empresarial, “porque son los sectores en los que tendrán más fácil encontrar un empleo”.

Del barro a la Universidad
La salida laboral rápida no es siempre el objetivo primordial. Como destaca Koutouan, “algunas de estas chicas consiguen pasar a una educación secundaria, e intentamos que algunas puedan acceder también a la Universidad”.

En cualquier caso, las jóvenes que frecuentan este centro formativo consiguen “ser autónomas, garantizar su independencia, y poder disponer de sus propias vidas”.

Ilomba también impulsa la alfabetización de las mujeres adultas de la zona y ofrece, a través de un dispensario médico, atención sanitaria en una población que se caracteriza por sufrir una tasa de mortalidad del 20% entre menores de cinco años.

Con los recursos del Premio Harambee se impulsará un colegio de educación secundaria en una región de África en la que la escolarización es muy precaria. Según Koutouan, el empeño de Ilomba no es que la mujer africana sobreviva, sino que viva con la dignidad suficiente, pudiendo desarrollarse profesionalmente, “porque en este rincón de Costa de Marfil, el trabajo bien hecho se valora, pero nos faltan todavía recursos básicos”.

“¿Internet? Lo que necesitamos es luz”
Conocedora de la cultura europea, Vanessa Koutoan ha destacado también todos los valores positivos de África y, entre otros, ha señalado que exportaría al viejo continente “la capacidad de ser feliz con lo que se tiene y el saber disfrutar con el trabajo“.

El paso por España de esta africana comprometida con la pobreza de sus vecinos ha coincidido con la intervención de Mark Zuckerberg, fundador y presidente de Facebook, en el Mobile World Congress que se celebra en Barcelona. Según ella, en muchos rincones de África, como M´Batto-Bouaké, “el problema no es internet, sino si tenemos luz eléctrica, aunque también estemos en el siglo XXI”.

Rodríguez-Fraile ha subrayado que en unas zonas del mapa africano castigadas especialmente por la guerra, la pobreza, y la indignidad de costumbres como la ablación,mujeres como Koutouan “están consiguiendo encender el motor de un continente muy capaz empezando, directamente, por promocionar a la mujer, pilar de la familia y de toda la sociedad”.

Desde su creación en 1992, Harambee ha impulsado más de 50 proyectos en 17 países de Africa subsahariana, con unos 300.000 beneficiados. Harambee ha promovido 39 programas educativos. En la actualidad Harambee promueve otros proyectos en Nigeria, Congo y Costa de Marfil.

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